My first year in microstock photography

Abacus beadsI started contributing to microstock photo agencies about a year ago, I tried other outlets before that, none of them worked for me, or maybe, I was not patient enough to see the results.

I was also really skeptical to license my images for such tinny prices, in some cases for cents, but a great friend of mine, who doesn’t like to be mentioned, encouraged me to do it, so I decided to give it a try. The main idea behind this venture was to find a way to supplement my income and to help pay my gear.

Back then; I decided to go the non-exclusive route so I would have more opportunities and different distribution channels. During this year I’ve managed to build an average portfolio of about 1000 images in those agencies.

I still have a lot to learn but so far here is a snapshot of the most popular agencies and how they worked for me in none particular order:

iStockphoto: This is the agency that started the microstock model 10 years ago, this site is now my 2nd earner even do my portfolio there is really small compared with the other sites, so this really shows the potential on this agency. One of the major drawbacks I found is the upload limit for new and non-exclusive contributors, making it very hard to build a strong portfolio, also the inspection is tough here and the uploading process is one of the most cumbersome in the industry, however they are very popular among buyers and due to higher prices revenue is great, even with the low commissions offered. iStockphoto really worth’s a try, just don’t expect immediate results, you can follow them on twitter @istockhelp, sign up or learn more here.

Dreamstime: This agency is also one of my top picks, is now fluctuating between number 2 or 3 every month. In my experience pictures do better as they age here, and their commission structure is one of the best in the industry, offering between 30 and a 50% split while exclusive photographs gets an extra 15%. In this site you can also license Editorial and Newsworthy content. I also like their level system where images get a higher price as they become more popular in sales further boosting the income.  The uploading and submission process is really fast and the inspection process fair. A solid and steady earner for me, I’ll continue to contribute to this agency, you can follow them on twitter @dreamstime and you can join and learn more here.

Fotolia: I like Fotolia, however the revenue generated was very inconsistent for me during this first year, having some good months and other very bad ones compared to other sites. The commission structure for non-exclusive contributors goes from 25% to 46% and depends on your ranking, the ranking gets measured by number of files sold. The uploading process is easy, however I found the submission a bit tedious by having to manually have to select the most relevant keywords at the beginning to indicate the ones you consider of higher relevance for the search results. Inspectors here are not easy and I seem to have issues getting approval in general landscape and travel photos, being the most common rejection “Your photograph did not reach our desired level of aesthetic quality”, that for me doesn’t mean really anything, and the funny part is that the ones I manage to get approved are ending up being good sellers, I don’t have any problems getting lifestyle, people, food or object images approved. Some contributors are claiming getting their best growth rate in Fotolia this year, for me is just good enough to keep contributing and growing my portfolio, you can follow fotolia in twitter @fotoliausa and learn more or contribute here.

Shutterstock: This is so far my favorite and number one seller agency since day one. Because of their business model sometimes is not considered a Microstock agency, as they offer primarily a subscription model that allows and encourage buyers to download up to 25 images per day. Some contributors fail and encounter problems to get accepted but you can turn to the forums for advice before submitting, there is a great community there willing to help. The uploading process is really simply and I don’t have problems with inspection in most cases they are fair and accurate, I also find the administrators very contributor-friendly as they respond in a timely manner to each inquiry with a personalized response. I also really like the way they present statistics, very easy and simple. Portfolios here benefits of the fact that newly submitted images are ranked higher, thus having more visibility and exposure to buyers, and if an image sells well it stays there for a longer time. Being a subscription based site they only pay a fixed price per image sold that ranges between 0.25 to 0.38 depending on your total revenue earned, they also have On Demand subscriptions that pays between 0.81 to 2.70 per licensed image and an Enhanced License option for $ 28.00; the revenues produced by this site are primarily produced by the significantly higher download rate and the exposure every photo in your portfolio gets. This agency is in the top of the market and I’ll continue to contribute, you can follow them in twitter @shutterstock and get more information or sign up here.

StockXpert: This is another agency were I am getting an inconsistent performance; the site is now part of Getty Images as it was bought out during 2009. The uploading process is simple with a limit of 25 a day for submissions. I have here my largest portfolio, with almost no rejections is one of the easiest ones to get past inspection, however since the Getty take over things have tightened up a bit more. They pay 50% commission and 0.30 for subscription and partner sites. Big bulk of the sales were used to come from Photos.com subscriptions, but Getty cancelled that and changed it for iStockphoto contributors, so sales here are in the decline. Getty promised a new site for selling subscriptions in early 2010 but at this point nobody can tell how well this site will continue to perform. With all and all, I think its worth for me to continue to contribute as I have a big portfolio here, you can sign up or get more information here.

BigStockPhoto: This site goes on the lower end as far as earnings, Shutterstock recently bought them out and there are great expectations of what the new ownership will do in terms of marketing and promoting the site. Their uploading and submission process is fairly easy and the inspection fair, they don’t accept nudity content, but they accept editorial and newsworthy images. They offer a 50% commission making it an attractive channel. I think this agency should be part of any non-exclusive microstocker alternative and I’ll continue to contribute here. You can follow them on twitter @bigstockphoto or register here.

123RF: This agency is considered among the big 6, however I didn’t have great success selling here, total earnings goes to the bottom every month. I don’t have any complaints about this site, in fact I believe they have one of the easiest submission processes in the market. They offer a 50% commission structure. Effortless submission and having an extra channel generating revenue are the main reason I’ll continue contributing to this site, you can follow them on twitter @123rf or sign up here.

Other outlets: I am also contributing to Veer Marketplace and Vivozoom, but I don’t have a formed opinion yet, I am just uploading there when I have time and I am in watch and see mode.

As far as keeping myself informed about industry news and advice I follow microstockgroup.com, microstockdiaries.com and mystockphoto.org.

In conclusion, I know that microstock is not going to make me rich, the industry is becoming more and more competitive with new contributors coming every day. Traditional stock photographers are also now coming more and more adding really high quality content. I believe that early adopters/contributors are enjoying the benefits of jumping first on the boat and those that managed to have big portfolios are making the difference. For the rest of us, microstock is a viable option to generate extra income, but it takes time and effort, like everything. I love photography and for me is also fun, my goal for 2010 is to double my portfolio size across the board with more quality content and keep enjoying this great community.

That’s all for now folks, more to come soon, in the meantime get out there and shoot something…

Mi primer año en agencias fotográficas de microstock.

Hace aproximadamente un año que empecé a contribuir a agencias de microstock, había probado otras alternativas anteriormente, pero ninguna funcionó bien, o tal vez, no tuve la paciencia suficiente para esperar y ver los resultados.

Tampoco estaba realmente convencido de dar la licencia de uso de mis imágenes por solo centavos, sin embargo, un querido amigo al cual no le gusta ser mencionado, me convenció para lo hiciera, con lo cual decidí hacer la prueba. El principal motivo era la idea de encontrar alguna forma de generar algún ingreso extra y al mismo tiempo ayudar a pagar por mi equipo de fotografía.

En aquel momento tome la decisión de no trabajar en forma exclusiva para ninguna agencia, para de esa forma tener la oportunidad de tener mas canales de venta. Durante este año he logrado construir un portafolio del orden de 1000 imágenes promedio en las diferentes agencias.

Todavía me queda mucho por aprender pero este es el resumen de las agencias mas populares y como me han funcionado hasta el momento sin ningún orden en particular:

iStockphoto: Esta es la agencia que comenzó con el modelo de microstock hace unos 10 años, aunque tengo un portafolio pequeño comparado con las otros sitios, en este momento es la segunda en importancia de ingresos, lo cual demuestra el potencial de iStockphoto. Una de las mayores desventajas aquí es el limite de imágenes que los contribuidores nuevos o no exclusivos pueden enviar, haciendo realmente difícil construir una colección interesante. También pasar el proceso de inspección es bastante difícil y el proceso para subir las imágenes y enviarlas para aprobación es uno de los mas complicados en la industria. Istockphoto es muy popular entre los compradores y a pesar de ofrecer comisiones bajas los ingresos son muy buenos ya que además sus precios de venta en promedio son mas altos que en resto de las agencias. Vale la pena probar iStockphoto, pero no esperes resultados de inmediato, los podes seguir en twitter @istockhelp o para subscribirte hace clic aquí.

Dreamstime: Esta es una de mis agencias favoritas, los ingresos generados aquí hacen que fluctué entre el segundo y tercer puesto cada mes. En mi experiencias las fotos se venden mejor a medida que va pasando el tiempo en Dreamstime, y las comisiones son unas de las mejores, ya que varían entre el 30 y el 50%, también te adicionan un 15% cuando envías una foto en forma exclusiva. En este sitio se pueden enviar fotografías para uso editorial o con contenido de noticias. Otra de las funciones que mas me gustan es el sistema de niveles que compensa con mas dinero las imágenes a medida que mas se venden y se vuelven mas populares. El proceso para subir e enviar imágenes es bastante rápido y creo que los inspectores son bastante justos a la hora de juzgar. Este sitio funciona muy bien para mi y es bastante constante, con lo cual es una de las agencias en las cuales continuaré contribuyendo, los podes seguir en twitter @dreamstime o para subscribirte hace clic aquí.

Fotolia: Aunque ha demostrado cierta inconsistencia, Fotolia es una agencia que me gusta, durante este primer año he tenido meses buenos, pero también algunos bien malos. La comisión para contribuidores no exclusivos va del 25% al 46% y depende en un ranking que es medido de acuerdo al número de imágenes vendidas. Subir las imágenes es bastante fácil, pero personalmente encuentro el proceso de envió un poco tedioso, ya que se deben seleccionar las palabras clave de mas relevancia en forma manual para cada foto, para indicar cuales son las mas relevantes para la búsqueda. Los inspectores aquí no son fáciles y en mi caso he tenido bastantes problemas para que me aprobaran fotos de viajes y paisajes en general, siendo la causa mas común de rechazo “su fotografía no ha alcanzado el nivel de calidad estética suficiente”, que para mi realmente no significa nada, y la parte mas divertida es que las pocas que han sido aprobadas han terminado siendo las que mejor venden en Fotolia. No he tenido el mismo problema con fotos de gente, comida y objetos y en general estas tienen un alto porcentaje de aprobación. Algunos contribuidores están reportando un excelente grado de crecimiento en Fotolia este año, en mi caso por ahora es solo un canal de venta adicional al cual vale la pena seguir aportando, podes seguir a fotolia en twitter @fotoliausa o para saber mas y subscribirte hace clic aquí.

Shutterstock: Sin duda alguna, Shutterstock es mi agencia favorita y la cual provee la mayor parte de los ingresos. Al utilizar un sistema de subscripciones como modelo de negocio a veces es no considerado un sitio de microstock. Este modelo le permite a sus usuarios bajar hasta 25 imágenes diarias, lo que contribuye a un gran volumen de venta. Muchos fotógrafos han encontrado problemas para ser aceptados por primera vez como contribuidores, pero en Shutterstock se encuentra uno de los mejores foros de la industria, con una gran comunidad dispuesta a ayudar, y si estas interesado se puede conseguir buena información así como postear imágenes para ser criticadas antes de enviarlas al proceso de inspección. Subir las imágenes es relativamente fácil y personalmente no he encontrado mayores problemas en el proceso de inspección, que en la mayoría de los casos es bien justo. Por otro lado los administradores parecen preocuparse bastante por mantener un buen grado de comunicación con los contribuidores, ya que siempre responden rápido y con en forma personalizada. Las estadísticas de imágenes vendidas son presentadas en forma bien simple y sencilla. Uno de los beneficios en Shutterstock es que todas las imágenes nuevas aceptadas se benefician al aparecer siempre primeras en las búsquedas, y las que se venden bien permanecen allí por un periodo de tiempo mas prolongado, en consecuencia teniendo mas exposición y posibilidad de venta. Al ser un sitio de subscripciones la compensación es fija por cada vez que una imagen se licencia, y va de 0.25 a 0.38 dependiendo del monto ganado como contribuidor en Shutterstock, también se ofrecen subscripciones bajo demanda que generan entre 0.81 y 2.70 por imagen y una licencia extendida por $28.00; los ingresos generados en este sitio se deben en forma principal debido al volumen de imágenes vendidas gracias a la visibilidad que cada foto en el portafolio recibe. Siendo mi agencia número uno es mas que evidente que continuaré enviando imágenes, los podes seguir en twitter @shutterstock o para saber mas y contribuir hace clic aquí.

StockXpert: Esta es otra agencia donde los resultados han sido bastante inconstantes, el sitio es ahora parte de Getty Images, ya que fue comprado durante el 2009 en junto con todas las agencias de Júpiter Images. El proceso para subir imágenes es simple, pero hay un limite para envíos de hasta 25 fotos por día. StockXpert es donde tengo el mayor portafolio de imágenes lo que demuestra de cierta manera la facilidad para pasar inspección, sin embargo desde que Getty esta al frente los inspectores están siendo un poco mas selectos. La comisión es del 50% y hay un fijo de 0.30 por imagen vendida a través de subscripciones o sitios asociados. La gran mayoría de las ventas generalmente venían del sitio asociado Photos.com, pero con la llegada de Getty esa fuente fue transferida y cambiada a favor de contribuidores en iStockphoto, con lo cual las ventas vienen declinando bastante rápido. Getty ha prometido lanzar un sitio nuevo durante principios del 2010 para vender subscripciones pero la realidad es que hoy por hoy es muy difícil saber como este sitio va a continuar funcionando. A pesar de todo, en mi caso creo que es conveniente seguir contribuyendo ya que tengo un portafolio bien grande aquí, si te interesa saber mas o contribuir podes hacer clic aquí.

BigStockPhoto: Este sitio va siempre al final con respecto a los ingresos, pero hay grandes expectativas para este año ya que fue comprado en el 2009 por Shutterstock y se cree que los nuevos dueños harán bastante en términos de marketing para promover este sitio. El proceso para subir las imágenes es bastante simple y los inspectores justos a la hora de la inspección, en esta agencia no se aceptan fotos de desnudos pero se pueden enviar imágenes de contenido editorial. La comisión ofrecida es del 50% con lo cual es un canal bastante atractivo. Yo pienso que esta agencia debe formar parte de las elegidas por cualquier fotógrafo no exclusivo interesado en microstock, por lo tanto voy a continuar aportando contenido, los podes seguir en twitter @bigstockphoto, o para saber mas y registrarte hace clic aquí.

123RF: Esta agencia esta considerada entre las 6 mas grandes, sin embargo yo no he conseguido buenos resultados en términos de venta y por lo general va siempre en ultimo lugar cada mes. No tengo quejas con respecto al funcionamiento del sitio, es más, creo que es uno de los mas sencillos a la hora de subir y enviar imágenes. La comisión ofrecida es del 50%. Nunca esta demás tener otra alternativa, sobre todo si las fotos se pueden enviar fácilmente y la comisión es buena, por lo tanto seguiré en esta agencia durante 2010, los podes seguir en twitter @123rf o para registrarte hace clic aquí.

Otras alternativas: También estoy contribuyendo a las agencias Veer Marketplace y Vivozoom, pero no tengo aun una opinión al respecto, por ahora solo envío fotografías cuando tengo tiempo libre y voy viendo como va.

Para mantenerme informado de las novedades de la industria y consejos útiles habitualmente sigo microstockgroup.com, microstockdiaries.com y mystockphoto.org

En conclusión, a esta altura es evidente que con microstock no me voy a volver rico, la industria se esta volviendo cada vez mas y mas competitiva con nuevos contribuidores sumándose cada día, muchos de los cuales son fotógrafos de stock tradicionales que están agregando contenidos de alta calidad. Realmente creo que los contribuidores que entraron al principio y han logrado desarrollar portafolios importantes son los que en este momento están haciendo diferencia. Para los demás, microstock es una alternativa viable para de alguna forma generar un ingreso extra, pero como todo, requiere tiempo y esfuerzo. En mi caso, la fotografía es mi pasión, y mi objetivo para el 2010 es duplicar la cantidad de imágenes en mis portafolios con las diferentes agencias, pero con contenido de mayor calidad, y al mismo tiempo continuar disfrutando de esta gran comunidad.

Es todo por ahora, luego te cuento te mas, mientras tanto salí por ahí y sacá algunas fotos…

  • Daniel, to get 1000 photos online in your first year is a serious achievement. Great work. Thanks also for the mention.

    -Lee

    • korzeniewskidaniel

      Thanks for the warm comments Lee, I mentioned your blog because its true, I follow it, and you’re an inspiration for lot of us.
      Thanks Again.

      Daniel

      • I’m just doing it for the money, but glad you find it useful. 😉

  • Pingback: Tweets that mention My first year in microstock photography | Daniel Korzeniewski Photography -- Topsy.com()

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  • So would you be willing to give a round figure of the income you received this year? Maybe just an approximation? I think it would help in making a decision on whether to jump into this. You give a pretty good picture of the type of effort you’ve put into it. It might help to also see what you’ve gotten out of it – if it is worth the effort.

    Thank you for the post. Very informative.

    • korzeniewskidaniel

      Sean, I don’t have any problem to share that information, I am averaging $ 500 a month lately, but I still remember the first month where I made just under $ 50.-
      So it really takes time, and effort to build something worth it, like I said in my post, I believe I still have too much to learn and I am willing to do it and keep working on it.

  • Thanks for the post Daniel, As someone who is toying with the idea of Stock photography as a sideline income, you’ve written a really concise and honest post. In hope you reach your 2010 target and it pays off for the future…I’ll let you know how i get on!!

  • Hola Daniel,
    it’s a bit late for my congraz… but great results here!
    Also thanks for mentioning my blog, appreciated 🙂
    Cheers,
    roberto