Microstock helped me to become a better photographer.

I’ve been shooting and contributing to the big six microstock agencies for over a year now. I really started because a good friend of mine who is an exclusive contributor in istockphoto encouraged me to do it. I was really skeptical, as I never believed that the effort needed to create the images will ever payoff, but I finally decided to give it a try, and I also committed myself to at least one year before making any conclusion.

Smiling friends

The first couple of months were really bad, it took time to get accepted in some agencies and having a small portfolio didn’t help with the earnings.

I still have small portfolios today and I continue to work with them, the income is not enough to pay the bills but it helps to pay gear and travel.

But there is something extra that I really never expected or knew back then, Microstock helped me to improve my photography.

As creatives sometimes is very difficult for us to judge our own work, there is an emotional attachment to every piece we create, but inspectors needs to follow strict, and sometimes draconian rules from the agencies, and with so many photographers submitting their work they are becoming more and more selective.

Typical rejections are “low commercial value”, “poor or uneven lighting”, “too much noise or artifacts”, “not desired level of aesthetical quality”, etc, etc.

Believe me, how frustrated I was at the beginning!!! I didn’t understand those rejections and I mistakenly took every one personally, my approval rate was well under 40 %, so I turned to forums and blogs for advice and help.

Today my approval rate is above 85% in most of the sites, and I don’t take rejections personally anymore, I also understand that inspectors are also humans and sometimes make mistakes.

So beyond the monetary compensation microstock can be a great way to improve any advanced or semi-pro photographer skills very fast.

That’s all for now folks, more to come soon, in the meantime get out there and shoot something…

Effort Pays

Microstock me ayudó a ser mejor fotógrafo.

Hace aproximadamente un año que comenze a hacer fotografía y contribuir a las 6 agencias mas grandes de microstock. Un querido amigo que es fotógrafo exclusivo de Istockphoto me convenció para que lo hiciera. La verdad es que al principio no estaba muy convencido, nunca creí que es esfuerzo de crear y subir esas imágenes algún día pagaría, pero finalmente me decidí a hacer la prueba, pero al mismo tiempo me comprometí conmigo mismo a al menos esperar un año antes de hacer alguna conclusión.

Pensive Oriental

Los primeros meses fueron realmente complicados, ser aceptado en las distintas agencias tomo mucho tiempo, y tener un portfolio pequeño tampoco ayudaba a generar demasiados ingresos.

Aun hoy, un año después tengo portfolios relativamente pequeños y continuo trabajando en ellos, los ingresos son bastantes moderados, pero ayudan a comprar equipo y a pagar los viajes.

Pero también hay algo extra, que yo en ese momento no me imaginaba, Microstock, realmente me ayudo a mejorar mi fotografía.

Es muy difícil como creativos ser lo suficientemente imparcial para juzgar nuestro propio trabajo, hay un estrecho vinculo emocional con cada pieza que creamos, en cambio los inspectores en la agencias deben seguir reglas estrictas, y con tantos fotógrafos enviando contenido en forma masiva las regulaciones son cada vez mas y mas estrictas.

Los problemas mas típicos y causales de rechazo son “poco valor comercial”, “problemas de exposición e iluminación”, “ruido o manipulación en exceso”, “nivel de calidad estética”. Etc. Etc.

Créeme que mi grado de frustración era significativo al comienzo!!! No llegaba a comprender todos esos rechazos a mis fotos favoritas y tomaba cada negativa en forma personal, mi porcentaje de aprobación era menor al 40%, entonces me volqué a los foros y blogs para conseguir ayuda y aprender mas.

Hoy por hoy mi porcentaje de aprobación esta por encima del 85% en la mayoría de las agencias, y ya no tomo los rechazos en forma personal, los inspectores también son humanos y siempre hay un grado subjetivo a la hora de juzgar.

En definitiva hoy estoy convencido que microstock no solo es una forma de tener algún ingreso adicional pero también un excelente recurso para el amateur avanzado o semi profesional para mejorar la técnica.

Esto es todo por ahora, pronto te cuento mas, mientras tanto salí por ahí y sacá algunas fotos…

Sensual Bartender