Boost your Microstock income with HDR photos

HDR (High Dynamic Range) photos can be a great way to increase your potential income from microstock sites, in fact some of my best seller images are HDR.

I know HDR it’s a very controversial subject among photographers, just mention it in any forum and you’ll have very intense discussions. If you look around for HDR images, generally speaking, you’ll find and overuse of the technique with big tendencies to a hyper-realistic, weir-dish look, but this is not always the case.

I believe that beyond any controversy, in certain situations, this technique can make a photograph stand out by displaying a wider tonal range, helping to reveal more details in the shadows and highlights, thus, achieving a more realistic and vivid look.

The key factor here is to stay away from the “special effect” look, and just create a natural image, there are several ways to approach it but this is what worked for me:

Tripod: I always use a tripod, no matter what, and also put my camera in mirror up mode, this prevent of almost any camera shack.

Exposure: I always shoot in RAW, 5 bracketed shots, usually 1 stop apart, and I expose to the right, or for the highlights, being carefully of have enough information and details in the shadows and highlights, and covering the full dynamic range of the scene. This is one of the most important parts, because if you don’t have enough information in the highlights you’ll end up with noisy images, especially in the dark and shadow areas.

Tone Mapping: I use Photomatix Pro, to combine and generate the HDR and then tone-map the shot, I do it directly from the RAW files, then in the “Details Enhancer” panel I just play with the strength slider and set smooth to low, I don’t touch saturation or contrast here because Photomatix is not good at it. Then I save the image as a TIFF, at that point I still have a very flat and dull image with no contrast, but that’s OK.

Final Touch: I get the image into Lightroom and make the final touches by adding contrast, black, and clarity, I also play with vibrancy and use saturation in only some selective channels. If needed I go to Photoshop for final touch up, and use Dfine, by Nik Software to eliminate noise where needed. So pretty much these last steps are very similar to my standard post-processing workflow.

It took me some time, trials and errors to discover what was the best way to get HDR images with a real look, and if you want to get those images to sell and get accepted in all the major sites, they need to look real and not overdone, soon you’ll discover that a properly processed HDR image has great potential to be a big seller in your port.

That’s all for now folks, more to come soon, in the meantime get out there and shoot something….

The Colors of Caminito

Incrementá tus ingresos de Microstock con fotos HDR

Las imagines HDR (Alto rango dinámico) pueden tener un gran potencial de aumentar tus ingresos en sitios de microstock, de hecho algunas de mis imágenes mas vendidas son HDR.

Sé que este es un tema muy delicado entre algunos fotógrafos, con solo mencionar la palabra HDR en algunos foros es suficiente para desatar discusiones acaloradas. Es que en general, si buscas imágenes de este tipo lo que vas a encontrar son fotos donde la técnica es abusada, con tendencias a un look súper hiper-realistico, raro y de mal gusto, pero no siempre tiene que ser así.

Yo creo que mas allá de cualquier controversia, y en ciertas situaciones, esta técnica puede ser aplicada para lograr un rango dinámico mas amplio, que permita mostrar mas detalle tanto en las sombras como en las luces, y de esta manera conseguir una imagen mas viva y real.

La clave para esto es evitar el look de “efecto especial” y concentrase en crean una foto que se vea mas natural, hay varias formas de lograr esto, pero esto es lo que mejor ha funcionado para mi.

Trípode: Siempre uso trípode, en cualquier situación, y también pongo el setting de mi cámara en “mirror lock up” (espejo arriba) para de esta manera evitar cualquier movimiento de la cámara.

Exposición: Siempre saco las fotos en RAW, 5 fotos con Auto-Bracketing (horquillado) con una diferencia de un stop (EV) entre una y otra toma. Siempre expongo la imagen hacia la derecha del histograma, es decir para las luces, teniendo mucho cuidado de tener suficiente información tanto en las sombras como en las luces, y cubriendo todo el rango dinámico de la escena. Esta es una de las partes mas importantes, ya que si no se cuenta con la información suficiente, especialmente en las luces, podes terminar con una imagen que tenga mucho ruido, sobre todo en las sombras.

Tone Mapping: El programa que utilizo es Photomatix Pro, para combinar las imágenes y luego hacer Tone Mapping, siempre combino las imágenes en forma directa del archivo RAW, luego en el panel de “Details Enhancer” solo muevo el filtro de intensidad “Strenght” y el de “Smooth” que controla el valor de luminosidad para disminuir los halos. Luego solo guardo la imagen como TIFF, no toco saturación, o contraste aquí, ya que Photomatix no produce buenos resultados. Entonces, por ahora solo tengo una imagen chata, con poco contraste y claridad pero esta bien por ahora.

Toque Final: Para terminar importo la imagen dentro de Lightroom, y le hago los ajustes finales, introduciendo contraste, negro, claridad y saturación en forma selectiva utilizando canales cuando es necesario. En ocasiones exporto la foto a Photoshop para los retoques finales y utilizo Dfine de Nik Software para eliminar ruido si es necesario. Es decir que esta ultima parte es muy parecida a mi proceso estándar.

Me llevó cierto tiempo, pruebas y errores, para poder descubrir la mejor forma de obtener imágenes HDR que tengan un look real. Esta es la única manera de que esas imágenes sean aceptadas en las agencias de microstock, deben verse reales. Pero sobre todo, pronto podrás descubrir que una imagen HDR bien procesada tiene gran potencial de venderse muy bien dentro de tu portafolio.

Esto es todo por ahora, luego te cuento mas, mientras tanto salí por ahí y saca algunas fotos..

South Pointe Deck